Friday, July 03, 2009

鐳女郎 · 武吉公滿

瑪麗 · 居里夫人(Maria Sklodowska Curie) 在1934 年逝世,死因是再生障礙性貧血。她那本科學價值無限的筆記本直到今天還是被列為危險物品,因為這本書和她親愛的鐳(Radium)在實驗室里日日夜夜親密接觸。居里夫人的死與鐳輻射有千絲萬縷剪不斷理換亂的干系,而鐳的半衰變周期是一千六百年,我們等到世界末日那一天都不會有幸看到這本小冊子在巴黎羅浮宮公開展覽。

亞梅利亞 · 馬基雅(Amelia Maggia)在1922 年逝世,年齡大約是二十歲,官方注明死因是梅毒。后來重新開棺驗尸時,雖然她的肌肉已經腐爛,但是骨骼還是閃閃發光,證明這位妙齡少女并不是因為梅毒而 死。在她去世的前一年,亞梅利亞的健康狀況糟透了。除了疲勞乏力,她的牙齒開始松脫,有一次,當牙醫為她檢查牙齒時,竟然差點將她的整個下顎骨用手摘下 來。

1920年代的美國新澤西奧蘭治,像亞梅利亞這樣的病人不少。巧的是她們都是花樣年華的少女,也湊巧的是他們都蒼白乏力,也都需要看牙醫,因為下顎骨都壞死了。進一步的調查發現這些妙齡少女都是一間手表制造廠的員工,她們都進行同樣一個動作,就是為手表表面上色。

美國鐳企業(United States Radium Corporation)當時承包美國陸軍的的手表制造和供應,鐳在黑暗中能夠發光,表面涂上鐳的手表能夠讓軍人在黑暗中讀取表上的資料,這個讓他們的手表聞名的顏料被命名為”脫離黑暗“(Undark)。

1898年,二十三歲的瑪麗 · 居里和她的丈夫發現了新元素,這個元素有輻射活動(Radioactivity),故命名為鐳(Radium)。那是對于科學有著無限熱忱的時代,倫琴 (Wilhelm Conrad Roentgen)于1895年發現的 X-射線為醫治惡性腫瘤打開了新希望,鐳的發現更是讓對醫療有無限期望的人士如癡如醉。那時候甚至流行一種叫做“鐳活力水”的健康飲料,據說連美國總統早晚都要喝一杯來增進健康。

潘朵拉的盒子于是打開,悲劇開始醞釀。

由于鐳非常稀有和昂貴,手表制造廠高層人士教導這些上色女工伸舌頭用口水舔筆尖,讓她們能夠更精致的為手表表面上色。對新元素的崇拜和無知,讓這些女工毫無戒心的和妖魔親密接觸。很多時候,他們甚至偷偷將鐳涂在臉孔和牙齒上,放工后在黑暗中發出熒光和她們的愛人開個無傷大雅的玩笑。亞梅利亞 · 馬基雅也許也曾經這樣和她的男友玩樂,結果就這樣年華早逝。

『沒有科學證據顯示這么微量的鐳會對健康造成影響。』企業高層這樣回應一些人士對于鐳和健康的疑問。『在沒有證據之前將鐳定罪,會影響這個元素在未來惡性腫瘤療法的應用。』一些醫學界人士這樣說。這兩組人的共同點是他們都是這個賺錢企業的既得利益者,所以同一個鼻孔出氣。

到了1927年,已經有十三個女人在骨頭壞死的情況之下死亡。這一年,一名叫做格蕾絲 · 福萊爾(Grace Fryer)的女孩終于成功尋獲一名肯為她打官司的年輕律師,將美國鐳企業帶上法庭要求對她的健康造成傷害作出賠償。后來另外四個女郎也加入訴訟,包括亞 梅利亞已經嫁作人婦的兩個姐妹奎因達 · 麥當勞(Quinta MacDonald)和阿爾比娜 · 拉里斯(Albina Larice),以及埃特納 · 胡斯曼(Edna Hussman)和凱特琳 · 邵益(Katherine Shaub)。這場一百二十五萬美元賠償訴訟的案件最后隨著庭外和解收場,這四個女郎都在1930年代三十多歲的時候逝世,她們就是后來我們稱之為"鐳女 郎“ (Radium girls), 當年在科學的無知和企業的貪婪之下的受害者。

欣慰的是,因為這些鐳女郎,美國國會在1949年通過一項法案,保護因為在職場受傷及受害的員工。可惜的是,在第三世界,包括馬來西亞,企業的利益還是高于人民和員工的福利。

路邊可以陳尸凍死骨,朱門不得沒有酒肉臭。

從當年紅泥山的廢料,到今天武吉公滿的山埃,只因為我們還沒有鐳女郎,所以『沒有科學證據顯示會對健康造成影響』、『河里的魚兒還在健康快樂的游泳』、『醫院告訴我這里從來沒有中毒事件』這類不負責任的言論才會在這片神奇的國土上立足。

潘朵拉的盒子已經打開,悲劇也許正在開始醞釀。我們比新澤西奧蘭治遲了九十年,因為我們選擇了腦袋落后九十年的所謂領袖。

3 comments:

yixianmy said...

Is that your political declaraton towards MOH or DGOH? Hahaha.............We deserve a well-read and more critical-thinking MOH. Most importantly, a caring MOH towards Rakyat.

掌柜的 said...

tauke

Maybe I should run a campaign to be either DG or Minister, will promote you via fast tract if you support me. Deal ?

Haha....

You better come back early to vote, who knows in time for Perak state election

yixianmy said...

Sure deal. No $ no talk wah. Do i smell like politician too. Haha. If really there is Perak Election, it would be my "virgin" vote. Coool