Sunday, June 28, 2009

讀書


在這個沒有資訊隔閡的時代,每個人都可以是評論家。在這個不科學的年代(費曼如是說),每個人都可以是科學家。在這個瘟疫蔓延的時代,每個人都可以是病毒學家。在這個不理智的時代,每個人都為了是不是豬大動肝火

譴責當局抗疫不力猛灌中藥涼茶將口罩塞滿手提包家長相互指責的當兒,有時間的話建議讀一些來源正確關于感冒的資料,不要胡亂聽取路邊社的以訛傳訛。John Barry 寫的大流感 - 致命的瘟疫史是其中之一,掌柜的做一回文抄公抄幾個段落讓大家進補進補一下。

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病毒是謎樣的生命體,他們不是小型的細菌。病毒不進食也不燃燒氧或能量,也沒有可視為新陳代謝的活動。它們不算活的有機體,充其量也只能算是一群惰性的化學聚合物。

感冒病毒有三種,分別是 A、B、C 型病毒,只有 A 型會造成流行病或瘟疫。

感冒病毒并不是從人類原生的。它們起源于鳥類,在鳥類中有遠比人類多的感冒病毒變種,但是因之造成的病症在人類和鳥類間是截然不同的。人類大量接觸鳥類病毒時會被感染,但鳥類病毒不會在人與人間傳佈。也就是說,除非它發生突變,先變成人類病毒,才會傳染給其他人類。

這種情況很少會發生,但是仍然會發生。病毒也會通過中介的哺乳類,特別是豬做跳板,跳到人類身上。每當一個變種感冒病毒突變成為人類病毒之后,就可能很快散佈到全世界,產生瘟疫的威脅。

人類史上感冒大流行周期性發生,每世紀都會有幾回。新感冒病毒出現時就會爆發流行,而感冒病毒的特性又使得新感冒病毒的出現是必然的事。

病毒基本上只是個薄膜,像信封一樣裝著它的基因組,里頭有八個基因決定病毒的種類。它通常是球形,直徑一萬分之一公厘,看起來好像一朵蒲公英,兩邊有兩叢不同形狀的突觸。一邊是穗狀,一邊像棵樹,從它的表面伸出。

突觸是病毒真正的攻擊武器。形態近似穗狀的突觸的是血凝素 (hemaggglutinin)。

同時從病毒表面另一邊伸出的神經氨酸 (neuraminidase) 突觸也發揮作用,神經氨酸突觸會割開細胞膜上殘留的唾液酸受體,使它不會再與其他感冒病毒結合。

感冒病毒的主要抗原是它表面伸出的血凝素和神經氨酸突觸,所有感冒病毒的突變中,血凝素個神經氨酸突觸的變化最快,使得免疫系統對它們難以追蹤。

有時候突變的程度很小,免疫系統仍可以認出它們,以致同一種病毒度二次感染時能夠很快被撲滅。

可是有時候突變會讓血凝素和神經氨酸突觸改頭換面,使得讓免疫系統看不出來。上次能和同一種病毒成功結合以消滅病毒的抗體便不能再發揮作用。

這種現象稱為抗原飄變 (antigen drift)。抗原飄變發生時,即使對同一種病毒已有免疫能力的人,入侵的病毒還是可以建立陣地。顯然病毒形狀變化越大,免疫系統的效率會越差。

抗原飄變會造成流行病。但即使抗原飄變很嚴重,即使感冒能致命,它并沒有造成大規模疫病。它沒有造成世界性的感冒大爆發。

瘟疫大流行只有當血凝素和神經氨酸突觸兩者之一,或是同時發生重大改變時發生,當全新的基因組合代替舊基因時,新抗原的形狀會和舊抗原的有相當大的差異。這叫做抗原突變 (antigen shift)。

抗原突變發生時,免疫系統更本不能辨認新抗原。全世界極少人具有對這種抗原的抗體,所以病毒可以用爆炸性的速度橫掃人類社會。

血凝素有十五種基本型,神經氨酸有九種,加上一些亞型,它們有不同的組合方式。病毒學家用這些抗原組合來區分研究中的特定病毒 (H 就是血凝素抗原,N 就是神經氨酸抗原), 例如 H1N1 是 一九一八年流行的病毒,現在仍存在豬只身上,H3N2 則是今天在人類身上流行的病毒。(原著出版于 2004 年)

病毒突變是當一向只感染鳥類的病毒轉而直接或間接攻擊人類時發生。香港一九九七年的禽流感病毒被定為 H5N1,只直接從雞傳染給人類,當時十八人被感染,六個人死亡。

有病毒學家指出。對病毒來說豬是最佳的中介,因為豬細胞的唾液酸受體能同時與鳥類和人類的病毒結合。當鳥類病毒和人類病毒同時感染一頭豬時,病毒重組就可能發生,全新的病毒便可能重現人間。

一八八九年和一八九零年感冒有一次世界性大流行,不過不如一九一八年猛烈。二十世紀有三次來襲,每次都是由抗原突變引起,不是血凝素就是神經氨酸,或者是兩者同時大幅度變化,或是其他基因組異動造成的緣故。

也不是所有的疫病都會致命。病原突變保證一定可以感染許多人,但不保證突變結果一定毒性很強。

二十世紀共有三次疫病大流行。最近的一次在一九六八年,那時 H3N2 香港型感冒快速席卷全世界,傳播速度飛快,但是很少人病死,它只讓人生病但不致命。一九五七年 H2N2 亞洲型病毒爆發,雖然不如一九一八年厲害,打仍是重大疫病。

一九一八年的 H1N1 病毒,它造成一片殺戮戰場


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至于一九一八年的現代黑死病 - 流行性感冒到疫病的故事,不妨找這本書來讀一讀。

1 comment:

fox said...

原來如此!
怎么報章就沒這么清楚明白的說明過呢。。唉。
多謝掌柜分享!